天然的生活~細辛(ウスバサイシン)

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漢方界の風邪薬「細辛」
日本では、沖縄と九州南部を除き、
ほぼ全国の山地に自生するウスバサイシン。
葉が薄く、根を噛むとピリッとした
辛味があることが名前の由来となっている。
ウスバサイシンの根には、
メチルオイゲノールやリモネンなどの精油が
2~3%も含まれており、
鎮静や鎮痛、解熱作用があると言われる。
主に、根および根茎を乾燥させたものを
生薬「細辛(サイシン)」として用いる。
中医学で細辛は、寒性風邪に効くとされ、
頭痛を始め、関節の痛み、痰や咳、
喘息、副鼻腔炎などの改善目的で、
煎じたものを飲む習慣がある。
また、生理前の頭痛や冷え性にも有効なのだとか。
なお、細辛の配合された方剤には
「小青龍」があり、
アレルギー性鼻炎や喘息などの症状緩和に
用いられる。
中国雲南省に伝わる民間療法では、
細辛の粉末を卵に混ぜて食べると、
血液の通りが良くなると言われている。
また口内炎には、粉末に少量の酢を加えて
練ったものを、へその穴に詰めて
寝るとよいのだとか。
ただし、この生薬には毒性があるため、
必ず専門の中医師から処方してもらい、
服用すること。
咳を抑え、痰を取り除く効果が期待できる細辛。
風邪引きの季節には、ぜひ押さえておきたい
生薬のひとつだ。

~上海ジャピオン2013年1月25日号

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